Nina Haab, 'Ways of'

exposition personnelle
25.04 - 23.05.2014
Kunstunion, Zurich

Enquêter sur les autres et leurs archives personnelles, explorer leurs mémoires, raconter leurs histoires et en inventer d’autres, c’est ainsi que travaille habituellement Nina Haab. Pour l’exposition Ways of, installation composée d’un grand tirage photographique et d’un livre d’artiste, elle a puisé dans les archives de sa propre famille et les siennes, empruntant photographies et documents de différentes périodes, augmentés de ses récits.

Invitée à intervenir à Zurich, qui se trouve être son canton d’origine – mais où, bizarrerie du système suisse, elle n’est pas plus née qu’elle n’y a vécu – Nina Haab a pensé le lien à cette ville d’abord via l’histoire de son père qui y a habité pendant un peu plus de vingt ans, puis de sa mère, et de la sienne. Au fil des images et des textes dont les auteurs et les référents ne sont pas toujours clairs – parfois floutés comme dans la mémoire – on voit se dessiner des personnalités marquées par des questions d’appartenance culturelle et linguistique, qui ont chacun à leur manière pris le parti de changer de vie.

La figure du père, passionné de motos et de vitesse, quittant Zurich pour suivre un rêve d’Afrique puis faisant halte au Tessin en attente d’un visa, où il s’installera finalement, est centrale dans cette histoire et concentre à la fois les espoirs et la nostalgie que l’on imagine chez les émigrés. La figure de la mère (puis plus tard, ailleurs, de la fille) est quant à elle tiraillée entre plusieurs langues, qu’elle maîtrise sans qu’aucune ne soit vraiment la sienne (elle aura un accent dans toutes les langues), et plusieurs lieux – lieu d’origine, lieu de résidence de sa famille, lieu où elle vit –, toujours considérée comme plus ou moins étrangère dans son propre pays.

Jamais vraiment chez soi, c’est ce paradigme que l’artiste explore dans cette exposition, ainsi que l’anxiété et la frustration que cela peut générer. Situation courante pour ceux qui ont connu l’expérience de la migration ou des origines multiples, dont l’appartenance n’est nulle part assurée et qui doit sans arrêt être réaffirmée – donc repensée –, ce qui fait la singularité de l’histoire de cette famille est entre autres qu’elle concentre ces problématiques au sein d’un seul pays, un tout petit pays de surcroît, la Suisse, et révèle des différences voir des clivages culturels profonds.

Pour le moins complexes, ces histoires ont de quoi faire péter les plombs à la petite fille dont l’image est exposée à l’extérieur de la vitrine, où l’on devinera peut-être l’artiste. A l’intérieur, sous le regard du père alors enfant, on consultera un livre d’artiste qui évoque par des images, des textes et des documents les voies empruntées par chacun pour vivre sa vie, et déterminer ce qui crée son identité à soi.

Vitrine de kunstunion, Limmatstrasse 204, Zurich, 24h/24h

Contact pour visite :
info@kunstunion.ch
www.kunstunion.ch

Contact pour informations :
isalinevuille@gmail.com
www.isalinevuille.com

Première exposition du cycle d'expositions personnelles * from sand grains to rock, and back, avril - novembre 2014


Nina Haab, Ways of

solo show
25.04 - 23.05.2014
Kunstunion, Zurich

Investigating about other people and their personal archives, exploring their memories, telling their stories and inventing others, that’s usually how Nina Haab works. For the exhibition 'Ways of', an installation made of a large print and of an artist's book, she focused on the archives of her own family as well as hers, gathering photographs and documents from various periods that she increased with narratives.

Zurich happens to be the ''origin canto'' of Nina Haab, but, according to the odd Swiss system, she was not born neither ever lived there. So she first thought the link to this city through the story of her father, who lived there for more than twenty years; then of her mother, and her own. Over images and texts whose authors and referents are not always clear – sometimes blurred as in the memory – one can see personalities who experienced issues of cultural and linguistic belonging and who, each in their own way, chose to change their life.

The figure of the father, who loves motorcycles and speed, who left Zurich to follow a dream of Africa and stopped in Ticino waiting for a visa, where he finally settled, is central in this story and concentrates both the hopes and nostalgia that we imagine in emigrants. As for the figure of the mother (and later, elsewhere, of the daughter), she is torn between several languages that she masters fluently, despite the fact that none of them is really hers (she has an accent in every language). She is also divided between several places – where she comes from, where her family lives, where she lives. Therefore, she is always perceived more or less like a stranger in her own country.

Never really at home: this paradigm is what the artist explores in this exhibition, as well as the anxiety and frustration that it can generate. That is for sure a quite common situation for those who have had the experience of migration or multiple origins, whose belonging is nowhere guaranteed and must constantly be reaffirmed – therefore rethought. What makes the specificity of the story of this family is, among others, that it concentrates these issues within a single country, a small country in addition, Switzerland, and reveals differences or even deep cultural divides.

Nothing less than complex, these stories are enough to make freak out the little girl, whose image is exposed on the outside of the window, where you may guess the artist. Inside, observed by the father as a child, you can consult the artist’s book that evokes the pathways each of them chose to live his/her life, and to determine what creates his/her own identity.

kunstunion's window, Limmatstrasse 204, Zurich, 24h/24h

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First exhibition of the program * from sand grains to rock, and back, April - November 2014

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